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Ce site donne des explications sur la signification des noms de marques automobiles, ainsi que sur les noms de leurs principaux modèles, et de ce que représentent leurs logos.

Vous trouverez également la définition de certains termes spécifiques au monde des voitures, ainsi que l'origine ou la traduction des sigles et acronymes des constructeurs les plus connus.

Tous les logos et marques cités sont la propriété de leurs détenteurs respectifs
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    Que veut dire Targa? Ce mot a été rendu très populaire grâce à la fameuse Porsche 911 Targa. Cependant, ce mot n’est pas réservé à Porsche. Targa fait référence au toit d’une voiture.

    Un toit Targa est un toit en dur (en tôle ou en verre) dont le panneau peut se retirer manuellement, pour être ranger dans le coffre. Il ne faut pas confondre avec le Hard Top, dont le toit se replie pour se ranger dans le coffre. Dans le cas de la Targa, le toit se retire réellement à la main, et vous n’êtes même pas obligé de la conserver dans votre coffre (juste au cas où, si il se met à pleuvoir…)

    Le toit Targa peut être en 1 ou 2 parties. Cependant, si il est en 2 parties, et qu’il reste un montant central, cela s’appelle un T-top.


      

      
      

    Que sont ces fameux chevaux dont on parle pour la puissance des moteurs des voitures?

    Il y a plusieurs types de chevaux pour la puissance d’un moteur.

    Celui dont on parle le plus souvent est le cheval vapeur, ou cheval DIN.
    Pourquoi cheval vapeur? Cette unité de mesure remonte à l’époque des premières machines à vapeur.
    A l’époque cette unité permettait de comparer la puissance d’une machine à vapeur avec celle d’un cheval.
    Bien évidemment, les machines à vapeurs sont devenus très rares, mais l’unité de mesure est restée, et est maintenant utilisée pour les voitures.
    L’abréviation du cheval vapeur est ch. 1 ch correspond à la puissance d’un cheval qui tire 75kg en marchant au pas (1 mètres par seconde)

    On parle parfois également de chevaux DIN. C’est la même chose que le cheval vapeur, DIN étant les initiales du nom de l’institut allemand qui a établie la norme, le Deutsches Institut für Normung (Institut allemand de normalisation).

    On utilise également le terme ce Chevaux fiscaux. Ils n’ont rien à voir avec les chevaux vapeur, et ne servent qu’a quantifier la taxation des véhicules. L’abréviation du cheval fiscal est CV.

    On peut également noter l’existence du cheval vapeur anglais, le horsepower, qui a l’abréviation hp. Sa valeur est légèrement différente du cheval français.
    Il équivaut à la puissance d’un cheval tirant 55 livres à la vitesse de 10 pieds par seconde.

    Comme vous le voyez, l’unité de mesure de la puissance en cheval dépend de l’endroit et des normes utilisées. Cependant, il est possible, voir même préférable, de les convertir en Watt (W) qui est une unité reconnue dans le système international d’unités, afin de les mettre sur un même pied d’égalité, et de comparer ce qui est comparable.

    Ainsi…
    1 ch = 736 W
    1 hp = 746 W
    1 ch = 0,98659 hp
    1 hp = 1,0135869 cv

    Même si le cheval vapeur et le horsepower ont des valeurs assez proches, ils ne sont pas tout à fait égaux. Cependant, les constructeurs utilisent parois l’équivalence 1 ch = 1 hp quand ça les arrange…


      

      
      

    Que veut dire Turbo sur les voitures? Turbo est le diminutif de turbocompresseur, qui est un élément du moteur permettant d’augmenter et de compresser le volume d’air dans le moteur, permettant ainsi une meilleur combustion et un meilleur rendement du moteur.

    Le compresseur est entraîné par une turbine qui tourne grâce aux gaz d’échappement du moteur. Ainsi, aucune puissance supplémentaire n’est demandée au moteur pour faire tourner cette turbine.

    C’est d’ailleurs ce que lui vaut ce nom: turbine/turbo


      

      
      

    Certaines voitures ne sont pas aidées par leurs noms. Les constructeurs ne pensent pas toujours que leurs véhicule va être vendu dans le monde entier, et que le nom qu’ils viennent de donner à leur nouvelle voiture, qui a l’air de bien sonner au premier abord, signifie tout autre chose ailleurs!

    Petit florilège de noms à oublier:

    Alfa Roméo MiTo: Heureusement, le diminutif de mythomane ne s’écrit pas comme ça, mais ça sonne pareil… Cliquez ici pour la vrai signification du nom de la MiTo

    Audi E-tron: Le nom de ce concept électrique d’Audi ressemble beaucoup à étron, qui désigne de la matière fécale

    Lexus IS-F: Lexus est une marque de luxe! Hors ISF, en France, est l’autre nom de l’impôt sur la fortune (Impôt de Solidarité sur la Fortune)!

    AMC Gremlin: Produite entre 1970 et 1978, cette voiture porte le nom des petits monstres horribles du film du même nom!

    Mazda Laputa: La citadine produite entre 1999 et 2006 porte un nom à consonances hispanophone assez étrange. Pas besoin d’être bien calé en espagnol pour en découvrir le sens…

    Nissan S-Cargo: Une sorte de minivan tout en rondeur. S-Cargo voudrait dire Small Cargo, mais Nissan assumerait également la ressemblance avec un escargot

    – Toyota MR2: Un petite sportive fabriquée par Toyota dans les années 1990, dont la consonance du nom ressemble au mot merde… Heureusement, dans les pays francophone, Toyota a décidé de l’appeler simplement MR. Mais elle se nommait bien MR2 dans le reste du monde…

    Cette liste est appelée à grossir. Si vous connaissez vous-même d’autres noms de voitures aussi ridicules, n’hésitez pas à nous en faire part!


      

      
      

    Le moteur Boxer est un type de moteur spécial, également connu sous le nom de moteur à cylindres opposés. En effet, les pistons s’y déplacent sur un même plan, généralement horizontal.

    Boxer, signifie boxeur en anglais. Cela caractérise le mouvement vers l’extérieur des pistons, comme des coups de poings.

    Ce moteur a pour avantage d’être plat, moins haut et donc d’abaisser le centre de gravité des voitures. C’est pourquoi on le retrouve dans certains modèles sportifs.


      

      
      

    Certains modèles d’automobiles comportent les lettres AWD, 4WD ou RWD. Mais vous êtes vous déjà demandé pourquoi?

    Ce sont des Acronymes anglais.

    AWD signifie All Wheel Drive, et désigne un type de transmission intégrale, ou toutes les roues du véhicule peuvent être motrices.

    4WD signifie 4 Wheel Drive, c’est à dire la même chose que AWD, à condition que les voitures aient toujours 4 roues…

    RWD signifie Rear Wheel Drive, et désigne un type de transmission pou seules les roues arrière du véhicules sont motrice. On l’appelle également en français propulsion.


      

      
      

    Que veut dire break en automobile? Un voiture break est une voiture familiale dont le toit se termine à l’arrière du véhicule. En anglais, on utilise aussi les termes estate au Royaume-Uni ou Station Wagon (SW) aux États-Unis et en Australie.

    Le mot break vient du nom d’un véhicule pour cheval. En effet, à l’origine le break est une petite voiture destinée au dressage des chevaux. « to break » signifie dans le langage équestre anglais « rompre, dresser ».

    Par la suite le break fut modifié pour le transport d’objets et de personnes en allongeant le rallongeant et en le munissant de 2 banquettes.


      

      
      

    Que veut dire SW en automobile? SW est une appellation surtout américaine, mais qui s’est largement mondialisée. SW signifie Station Wagon, ce qui est synonyme de break chez nous.


      

      
      

    Que veut dire pick-up (ou pickup) en automobile? Ce terme désigne une sorte de camionnette munie d’une benne ou d’un espace ouvert à l’arrière. Ils sont parfois dérivés des 4×4 d’un même constructeur.


      

      
      

    Que veut dire roadster en automobile? Un roadster est une voiture de sport légère à 2 places et décapotable. Roadster vient du mot anglais « road » qui signifie route et évoque le plaisir de conduire.